2013.03.07 Thu
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心臓病予防に効果的!? 地中海食のススメ

心臓病予防に効果的!? 地中海食のススメ

「地中海食」という言葉を耳にしたことがありますか? 地中海食とは、豆類、穀物、果物、野菜、ナッツ、それに加えてオリーブオイルを中心とした食事法のことを言います。以上の食材に加え、魚や乳製品も使用し、食事中に適量のワインを飲んだりもします。一方で、牛、豚、鶏などの獣肉類の使用は最小限に留められるのが特徴です。

日本ではあまり馴染みのない地中海食ですが、欧米での歴史は古く、1945年頃にまでさかのぼります。南方イタリア、ギリシャ、スペインなどの地中海沿岸地域における伝統的な食生活からインスピレーションを得て、アメリカの科学者Ancel Keys氏によって初めて提唱されました。それ以降、地中海食が心臓病や特定の癌、糖尿病といった慢性的病の発症率を低下させるという科学的データが次々と発表され、特に90年代において、アメリカを中心に世界的に広まりました。

そんな地中海食が今、再び注目を集めています。スペインで発表された最新の実験結果で、地中海食を実施している人は、比較対象の低脂肪食を実施している人よりも心臓に関連した病気のリスクを約30%回避できることが判明し、大きな話題を呼んでいます。

55歳から80歳の7,447名を対象に行われた今回の実験では、地中海食と、それには欠かせないオリーブオイルとナッツを集中的に摂取したグループに、心臓病リスクの高い予防効果が確認されました。この実験を指揮したバルセロナ大学のRamon Estruch博士によると、オリーブオイルやナッツをそれだけで味わうよりも、地中海食の一部として合わさることによってこのような効果が発揮される、ということだそうです。

心臓病予防以外にも、近年明らかとなりつつある脳卒中予防効果など、さまざまな期待がされる地中海食。日々のレシピに、スプーン一杯のオリーブオイルを使用してみることからはじめてみませんか?

参考:

オリーブ油タップリ、最強の“地中海食”
http://www.nikkeibp.co.jp/archives/345/345992.html

Mediterranean Diet Shown to Ward Off Heart Attack and Stroke
http://www.nytimes.com/2013/02/26/health/mediterranean-diet-can-cut-heart-disease-study-finds.html

THE MEDITERRANEAN DIET HISTORY
http://www.livestrong.com/article/71815-mediterranean-diet-history/

Mediterranean Diet May Be Good for the Brain
http://abcnews.go.com/blogs/health/2012/02/14/mediterranean-diet-may-be-good-for-the-brain/

 

Photo by Thinkstock/Getty Images

 

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